Ambientes virtuais combinados com a impressão 3D estão quebrando barreiras para a medicina personalizada, de procedimentos cirúrgicos a próteses com capacidade de feedback tátil.

Zoe Glenn é uma garota de 13 anos de idade de Fort Collins, Colorado, que nasceu sem o braço esquerdo. Ela usa uma prótese, o que lhe permite fazer coisas como levar a bandeja de almoço e se entregar à paixão pela madeira. Mas Glenn teve dificuldade em tolerar suas próteses. “Durante todo o ensino fundamental, sua prótese, que ela chama de Lefty, ficava muito quente, muito pesada, muito desconfortável”, diz a mãe, Kristin Glenn. “Então ela tirava e deixava onde quer que ela estivesse – na aula de arte, no almoço, na caixa de areia no recreio.”

Em setembro de 2017, a família Glenn encontrou um vídeo do YouTube com uma prótese robótica impressa em 3D feita pela Unlimited Tomorrow, uma empresa iniciante sediada em Rhinebeck, Nova York. Eles enviaram um email para o fundador da empresa, Easton LaChappelle, que procurava voluntários. Apenas uma semana depois, eles estavam trabalhando com ele enquanto desenvolvia próteses personalizadas para Glenn e centenas de outras crianças.

LaChappelle usou um scanner 3D para capturar imagens e medidas do encaixe do membro perdido de Glenn, bem como as dimensões de seu braço funcional, até a largura da ponta dos dedos. Com sensores biométricos, ele coletou dados de músculos, depois usou machine learning e inteligência artificial para decodificar o que seu cérebro estava tentando dizer aos músculos do braço perdido. Ele criou o novo braço usando uma impressora 3D, impulsionada por software da empresa francesa de tecnologia Dassault Systèmes. O resultado é um braço protético de aparência natural e alta tecnologia que combina com a pele de Glenn até em suas sardas. O braço e a mão se movem de acordo com sinais eletrônicos baseados em seus movimentos musculares. Surpreendentemente, o braço foi projetado e impresso em segundos.

O software de modelagem e a impressão 3D abrem enormes perspectivas de personalização. Produtos que eram impossíveis de fazer usando a fabricação tradicional, como tecidos e órgãos, próteses personalizadas e dispositivos médicos personalizados, agora podem ser testados, validados e criados com rapidez e precisão. Os cientistas terão oportunidades sem precedentes para enfrentar os desafios da sociedade. Modelos de tecidos e órgãos do corpo, por exemplo, fornecerão insights sobre a prevenção e o tratamento de doenças. “Chegamos ao ponto em que podemos escanear o corpo e rapidamente chegar a um entendimento, em uma base pessoal, de como é esse tecido”, diz Bruce Engelmann, vice-presidente e diretor de tecnologia da SIMULIA, Dassault Systèmes. “Há também fidelidade suficiente no modelo para que possamos personalizá-lo e revendê-lo em um tempo razoável, seja um dia ou uma hora. A promessa disso é simplesmente inacreditável ”.

 

 

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